terug naar de inleiding  

terug naar de homepage

Eerste Wereldoorlog - Foto's van het Westfront 

Van Verdun tot aan de Vogezen


Franse militaire begraafplaats te Saint Mihiel. De begraafplaats is in 1919 aangelegd en er zijn gevallen van begraafplaatsen uit de omgeving
bijeengebracht van de gevechten van de St. Mihiel Saillant. Er liggen 3417 doden uit de Eerste Wereldoorlog en 2 uit de Tweede Wereldoorlog.



Langs de weg tussen St. Mihiel en Bislée treft men bovenstaande monumenten aan die naar de Eerste Wereldoorlog verwijzen. Het monument op de foto boven links
is er in 2001 geplaatst en bevat de tekst: "Ter herinnering aan hen die voor Frankrijk gevallen zijn. Hier hebben op 23, 24 en 25 september 1914 drie afdelingen van
de 13e Compagnie van het 166e Régiment d'Infanterie en een batterij van het 5e Régiment d´Artillerie à Pied op roemrijke wijze weerstand geboden aan de gewelddadige
bombardementen en aan de aanvallen van de 6e Beierse Divisie. Ze zijn verpletterd onder het aantal aanvallers". Monumentjes als op de foto rechts zijn langs het hele
westfront te vinden. Ze markeren de uiterste grens waar het Duitse leger tot staan is gebracht. Zij zijn er na de Eerste Wereldoorlog geplaatst. Vele zijn weer verdwenen
en momenteel zijn er nog zo'n 59 over.






In  het Bois d'Ailly bevindt zich de zogenaamde Tranchée de la Soif (Loopgraaf van de Dorst), een Duitse loopgraaf die door de Fransen op 19 mei 1915 was ingenomen.
Hij bleek echter niet houdbaar. Het kostte de Duitse Berlijnse garde drie dagen om de positie terug te veroveren vanwege het heldhaftige verzet van de Franse verdedigers
van het 2e bataljon van het 172e Régiment d'Infanterie onder leiding van commandant d'André. Zonder water en toevoer van andere levensmiddelen en munitie leden de
Fransen hierbij grote ontberingen. Velen sneuvelden. De foto's boven tonen de door de Fransen bezette Duitse loopgraaf en een monument in de directe omgeving dat het
optreden van het 2e bataljon herdenkt.

Nabij de Tranchée de la Soif bevindt zich naast het kleine monument van
de foto hierboven ook een veel groter monument (zie foto links). Het is
een monument voor het Franse leger. Op de obelisk staan de namen van
alle belangrijke veldslagen in de Saillant van Saint Mihiel vermeld evenals
de namen van alle regimenten die aan de strijd hebben deelgenomen. Onder
het monument bevindt zich een ossuarium met alle niet-geïdentificeerde
menselijke overblijfselen die in de omgeving zijn teruggevonden.

Duitse loopgraven in het Bois Brulé nabij Marbotte, even ten zuiden van Saint Mihiel. Op 8 april 1915 werden de Franse verdedigers van deze sector
zo zwaar bestookt dat volgens de overlevering luitenant Péricard van het Franse 95e  infanterieregiment de doden om hem heen te hulp riep. Zoals men
op deze foto's kan zien waren de Duitse loopgraven veel degelijker gebouwd dan de geallieerde en bevatten o.a. met beton versterkte onderkomens,
die vaak behoorlijk diep waren.



Marbotte bevond zich vlak achter de Franse linies. De kerk van het plaatsje werd daarom gebruikt voor het opbaren van gesneuvelde soldaten. De
gebrandschilderde ramen geven voorvallen uit de strijd weer. In de kerk hangen vlaggen van verenigingen van veteranen en er bevinden zich talloze
plakettes van de families van de gedode soldaten. Voor de kerk staat het monument voor de plaatselijke gevallenen.

Monument te Bourmont voor de
2e Amerikaanse Infanteriedivisie
om te herdenken dat dit hier op
26 oktober 1917 gevormd werd.


–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–


Links naar mijn andere foto's van de Eerste Wereldoorlog:

Het Westfront

Het Oostfront

Het Italiaanse Front

Buiten de fronten

terug naar de inleiding  

terug naar de homepage