terug naar de inleiding  

terug naar de homepage

Eerste Wereldoorlog - Foto's van het Westfront 

Vogezen en Elzas

Om strategische redenen en voor de bevoorrading van het front in de Vogezen legde het Franse leger in 1914 een 89 km lange weg aan vanaf
Sainte-Marie-aux-Mines in het noorden tot aan Cernay in het zuiden. Deze zogeheten Route des Crêtes loopt ongeveer langs de vroegere
Frans-Duitse grens van na de oorlog van 1870-71 en passeert onder andere de Col du Bonhomme, de Col de la Schlucht, het Hohneck Massief,
de Col du Markstein, Col du Grand Ballon en de Vieil Armand (Hartmannswillerkopf). Omdat de weg net onder de toppen aan de westkant ervan
lag, was deze beschut voor Duits kanonvuur. De Route des Crêtes is nu populair bij toeristen en racefietsers. De foto hierboven toont de weg vlak
voor de top van de Col du Grand Ballon met de maker van deze website.

Linksboven de Franse militaire begraafplaats Bois de Maettlé bij Sondernach. Hier liggen 373 Franse soldaten uit de Eerste Wereldoorlog, voornamelijk gesneuveld
bij de gevechten in het dal van de Fecht, en één soldaat gesneuveld in de Tweede Wereldoorlog. De begraafplaats is in 1920 aangelegd en tussen 1924 en 1929
gereconstrueerd. Het nabijgelegen dorp Sondernach werd tijdens de Slag van Metzeral in juni 1915 geheel verwoest. Na de oorlog werd er, net als overal elders
in Frankrijk, een monument opgericht om de doden uit de oorlog te herdenken. In de Tweede Wereldoorlog werd dit echter door de Duitse bezetters verwoest.
De foto rechtsboven toont het monument dat hiervoor later in de plaats is gekomen en ook de doden uit WO II herdenkt..



De Petit Ballon was van grote strategische waarde: Wie de top bezat beheerste de omgeving. De Fransen deden in maart 1915 dan ook een poging de berg,
die in Duitse handen was, te veroveren, maar tevergeefs. De foto linksboven toont de bunker die de Duitsers op de top van de Petit Ballon gebouwd hadden.
De foto ernaast laat restanten prikkeldraad naast de bunker zien.





De foto's hierboven laten de strategische waarde van het bezit van de Petit Ballon zien. Linksboven het uitzicht richting noord, rechtsboven richting oost en
rechtsonder richting zuid. Op de laatste foto kan mijn schuin linksboven de boom in het midden een bomkrater zien. De foto rechtsonder toont deze van nabij.
Bij Le Breitfirst, niet ver van de Col du Markstein,
bevindt zich een begraafplaats van elf  gesneuvelde
Franse soldaten. In 1940 werd door de Duitsers
het bijbehorende monument vernield. In 1979 werd
dit monument er neergezet.

De Grand Ballon is met 1424 meter de hoogste berg van de Vogezen. Het is dan ook geen wonder dat het bezit ervan tijdens de Eerste Wereldoorlog van grote strategische
betekenis was, vooral ook omdat men vanaf hier uitzicht tot ver in Duitsland heeft. In de omgeving is zwaar gevochten (vooral bij Hartmannswillerkopf; zie beneden), maar de
bergtop was tijdens de hele oorlog in Franse handen. Nu staat er het monument voor de Diables Bleus, de blauwe duivels oftewel de Alpenjagers. Het huidige monument dateert
van 1960 en is van de hand van de beeldhouwer Pierre Bourdet (foto linksboven, met op de achtergrond een weerstation). Oorspronkelijk was er in 1927 al een monument
opgericht, gemaakt door de beeldhouwer André Vermare. Dit werd echter door de Duitse bezetter in 1940 opgeblazen en het bronzen beeld werd afgevoerd naar Duitsland.
Slechts enkele delen  konden worden gered, met name de baret. Deze laatste heeft nu een eigen plaats gekregen in de nabijheid van het grote monument (foto rechtsboven). Het
nieuwe monument is identiek aan het oorspronkelijke. Op de achterkant bevindt zich een bronzen plaquette die de oprichting van het oorspronkelijke monument en de inwijding
ervan door minister-president Raymond Poincaré en de ministers van oorlog en van publieke werken op 25 september 1927 herdenkt (foto midden).

De strategische betekenis van de Grand Ballon wordt geïllustreerd door de twee bovenstaande foto´s die vanaf vlakbij de top richting Duitsland genomen
zijn. Op de foto rechts ziet men nogmaals het Monument aux Diables Bleus. De bergtop links van het monument is de
Hartmannswillerkopf, in het Frans
Vieil Armand geheten.

Ruïne van het voormalige Hotel Grand Ballon dat van
1888 tot 1914 op de berg nabij de top gestaan heeft

Hartmannswillerkopf of Hartmannsweilerkopf, in het Frans bekend onder de naam Vieil Armand, was één van de meest omstreden punten in de Vogezen. Vooral in 1915 is er diverse keren hard
gevochten. Daarna nam de gevechtsactiviteit sterk af. Tussen 1914 en 1918 zijn er zo'n 30.000 soldaten gesneuveld, meest Fransen. De foto's boven tonen het Franse oorlogskerkhof ter plekke
met individuele graven (foto midden) en een massagraf (foto links op de voorgrond en foto rechts).

Privé monument voor Pierre Scheurer nabij Hartmannswillerkopf.
Scheurer, geboren op 18 oktober 1887 in Thann in de Elzas,
diende in het 152e Infanterieregiment van het Franse leger en
raakte op 26 april 1915 zwaar gewond bij een granaatexplosie
in het regimentshoofdkwartier. Hij overleed twee dagen later in
het veldhospitaal in Moosch aan zijn verwondingen.

–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–.–


Links naar mijn andere foto's van de Eerste Wereldoorlog:

Het Westfront

Het Oostfront

Het Italiaanse Front

Buiten de fronten

terug naar de inleiding  

terug naar de homepage